Adriaan Pauw a fost un om puternic. Fost director al Companiei Olandeze a Indiilor de Est, proprietarul unui intreg oras si un diplomat iscusit, el a ramas in istorie prin legatura pe care o avea cu... o floare.

 

Ca multi barbati instariti din Olanda secolului al XVII-lea, Pauw cultiva lalele. In gradina lui avea un foisor special plini cu tulpini drepte - o demonstratie ostentativa a bogatiei. La vremea respectiva, un bulb putea costa cat o vaca, o parcela de pamant sau chiar o intreaga casa.

Printre cele mai valoroase lalele, una singura era considerata mai frumoasa si mai rara: Semper Augustus. Un colectionar misterios detinea aproape toti bulbii acestui model - iar multi istorici cred ca acel om era Pauw.

 

De ce erau atat de cautate lalelele Semper Augustus

 

Lalelele au aparut in Europa in secolul al XVI-lea, fiind aduse din habitatul lor salbatic din Asia Centrala, prin Imperiul Otoman, la Viena. In anii 1630, olandezii erau obsedati de ele si le-au ridicat valoarea la sume impresionante.

 

Cei mai cautati bulbi erau cei din care dadeau flori ce pareau pictate in dungi alb-rosii. Semper Augustus a devenit cel mai faimos soi, in parte pentru ca a fost si cel mai rar. La un moment dat, mai existau doar 12 bulbi.